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Recuperar vida

Experiencias agroecológicas restauran daños en cuenca estratégica de Uruguay

Experiencias de manejo agroecológico instrumentadas por agricultores y ganaderos familiares en el departamento uruguayo de Canelones han servido de semilla de una creciente conciencia ambiental en la cuenca de la que se abastece el agua potable de más de la mitad de la población uruguaya.

El pasado viernes 24 de agosto fueron presentadas a modo de cierre las experiencias de recuperación ambiental en la localidad de Melgarejo, departamento de Canelones, en plena cuenca del río Santa Lucía. Esta cuenca disponibiliza el agua bruta para el consumo en la ciudad de Montevideo y el Área Metropolitana del país, donde se concentra un 60 por ciento de los 3,3 millones de habitantes del país sudamericano.

Se trata de proyectos piloto que contaron con el financiamiento del Programa de Pequeñas Donaciones (PPD) del Fondo de Naciones Unidas para el Desarrollo, con el respaldo de la Agencia de Desarrollo Rural del gobierno “canario*”. El trabajo técnico con las familias agricultoras estuvo a cargo del equipo del Centro de Tecnologías Apropiadas del Uruguay, CEUTA [1]. Otro actor fue la Cooperativa Granelera Agroecológica Graneco [2] y la Red de Agroecología de Uruguay [3].

La presentación tuvo lugar en momentos en que a nivel parlamentario se discute la implementación, con escala nacional, de un Plan Nacional de Agroecología [4]. Iniciativa de las organizaciones sociales.

La cuenca del Santa Lucía ha sido diagnosticada como una de las más afectadas por acción de la agricultura continua, la presencia de animales directamente abrevando en su cauce, así como la deforestación en sus márgenes.

En la localidad de Melgarejo conviven familias hortifrutícolas, productoras de viñedos y ganaderías, con algunas extensiones de cultivos agrícolas extensivos, en particular de soja genéticamente modificada y su paquete asociado de herbicidas y fertilización química.

Alexis Machín fue uno de los que decidió “arriesgar” a involucrarse con un cambio de manejo más sustentable y compartió dicha experiencia al punto de decidirse a continuarla al obtener resultados visibles en un lapso breve de trabajo:dos años. Zonas de amortiguación y cortinas vegetales, además de labranza vertical fueron parte de las herramientas utilizadas.

En la jornada de presentación de los resultados de estos proyectos, el intendente de Canelones (gobernador), Yamandú Orsi, reafirmó la voluntad política de continuar y profundizar con estas experiencias.

Canelones representa una de las jurisdicciones más pequeñas en cuanto a área del Uruguay. Sin embargo, el 90 por ciento de su superficie es rural y en ella se concentra un tercio de la población rural del país.

Orsi defendió la decisión de su gobierno de colocar a discusión un Plan de Ordenamiento Territorial que zonificará el territorio impulsando manejos agroecológicos en las zonas de mayor deterioro ambiental. Más allá de los costos políticos, dijo. «El peor de los costos es no darnos cuenta de las cosas a tiempo».

Este martes, asimismo, se realiza el primer Foro Canario de Soberanía Alimentaria, organizado por el parlamento local.

* “Canario”, en referencia a la migración de las Islas Canarias al sur de Uruguay, es utilizado como gentilicio del departamento de Canelones, que debe su nombre al árbol del Canelón [5].