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Zona desprotegida

Costa Rica proyecta mega embalse que afectaría reserva ecológica

La Asamblea Legislativa de Costa Rica aprobó un proyecto de ley que modificaría los límites de la Reserva Biológica Lomas del Barbudal para construir allí un embalse que recoja el agua proveniente del embalse Arenal, afectando miles de hectáreas para cubrir “necesidades de riego” de sectores empresariales, principalmente de megaturismo y de monocultivos.

Si bien la aprobación fue en una primera instancia de debate, informada este 21 de agosto en la prensa local, y falta más discusión parlamentaria, se estima que estarían los votos necesarios para la aprobación de este proyecto que no cuenta con estudios de impacto ambiental, ni de factibilidad o rentabilidad.

Para frenar el proyecto, desde la Federación para la Conservación de la Naturaleza de Costa Rica (FECON) se han presentado ante la Defensoría de los Habitantes manifestando la inviabilidad ambiental que esto acarrea. El vocero de FECON, Henry Picado, explicó a Radio Mundo Real que también evalúan presentar el caso ante la Corte Constitucional e incluso llegar a la UNESCO.

El embalse implicaría unos 300 kilómetros de canales, se inundarían 113 hectáreas de bosque seco, y la obra llevaría a que Costa Rica sea “el primer país en inundar un sitio RAMSAR” -afirmó Picado-, ya que la reserva biológica Lomas de Barbudal forma parte del Humedal Palo Verde, declarado como sitio RAMSAR desde el año 1991. Estos sitios son zonas preservadas bajo la Convención del mismo nombre para la conservación y manejo de sus humedales.

La obra proyectada “viene a agravar el acaparamiento de agua que ya se realiza para satisfacer las demandas de un empresariado transnacional muy agresivo dedicado a la agroindustria, al monocultivo de caña, de melón, de arroz, y en áreas verdes de hoteles de megaturismo sobre las playas de Costa Rica. No está pensado para regar cultivos a pequeña escala. Mientras tanto vivimos una crisis fiscal y el Gobierno recorta servicios básicos al pueblo, aumenta impuestos y se endeuda por la demanda de sectores empresariales”, señaló Picado.

La iniciativa permitiría modificar límites de la reserva Lomas de Barbudal. Según el Reglamento a la Ley de Biodiversidad, en su artículo 72, si se modifican los límites de una reserva ecológica, el Estado debe garantizar que compensará ese terreno perdido adquiriendo otros. En este caso, se habla de que debería adquirir 500 hectáreas, unas tres fincas por un valor cercano a los 10 millones de dólares, pero no se sabe si hay fondos suficientes para esto, además de que no cuentan con la misma biodiversidad de la zona protegida, lo que “sentaría un pésimo precedente sobre la indebida intervención de Áreas Silvestres Protegidas en general, y sobre las Áreas de Protección Absoluta en particular”, dijeron desde FECON.