Entrevistas

“La causa de Santiago era la solidaridad”

Entrevista a Verónica Heredia, abogada de la familia de Santiago Maldonado

Movilización en Montevideo por Santiago Maldonado. Foto: M. Tomasini

Se cumple un año de la desaparición forzada seguida de muerte de Santiago Maldonado, un joven argentino, solidario con la lucha que el pueblo mapuche lleva adelante para recuperar sus tierras ancestrales -compradas por el magnate Luciano Benetton-.

El 1º de agosto de 2017, Maldonado desapareció tras una fuerte represión de la Gendarmería argentina en la Pu Lof en Resistencia de Cushamen, a orillas del río Chubut, donde se manifestaba junto a varios mapuche que cortaban la Ruta 40 exigiendo la liberación de su líder político y espiritual, Facundo Jones Huala. “La causa de Santiago era la solidaridad, era acompañar a los pueblos reclaman por la tierra y por la vida”, dijo a Radio Mundo Real la abogada de la familia Maldonado, Dra. Verónica Heredia.

Dos meses y medio después de denunciar su desaparición forzada, el 17 de octubre, apareció el cuerpo de Santiago río arriba. Los peritos determinaron que murió ahogado y por hipotermia, mientras la familia Maldonado pide una investigación “independiente e imparcial”. Esta querella también ha denunciado una campaña mediática en su contra, basada en ataques sistemáticos y ‘fake news’ o ‘noticias falsas’ en su contra, además de denunciar que ellos fueron los principales investigados, en vez de que se buscasen responsabilidades estatales.

“A un año de la desaparición de Santiago tenemos más dudas que respuestas sobre lo que ocurrió. No vemos que haya voluntad jurídica ni política de investigar lo que pasó”, afirmó Heredia. “Si el cuerpo de santiago siempre estuvo allí, por qué no fue hallado en otros rastrillajes que hicieron en agosto y septiembre en el mismo lugar”, añadió.

La desaparición y muerte de Santiago Maldonado marcó otra visibilidad al conflicto que los Estados argentino y chileno mantienen con los pueblos originarios de la Patagonia.

Entre diciembre del año pasado y hace algunos días declararon testigos que vieron los últimos minutos de Santiago antes de que desapareciera, como Lucas Pilquimán (conocido como el “Testigo E”) y Nicasio Luna, declaraciones que no fueron notificadas en tiempo y forma a la abogada querellante.

La causa judicial no avanzó respecto a las responsables materiales e intelectuales del caso. En la investigación fiscal el foco no ha estado puesto en las responsabilidades estatales sobre el hecho, sino en intervenir las comunicaciones telefónicas del hermano de Santiago, Sergio Maldonado. Por eso, este 30 de julio, en una audiencia mantenida ante la Cámara Fedral de Justicia, la querella de la familia Maldonado pidió recusar a la fiscal Silvina Ávila, ya que “la representante del Ministerio Público Fiscal se dedicó a investigar a la familia”, dijo Heredia a RMR.

Hasta el momento, la Justicia no investigó la actuación ilegal de Gendarmería en territorio mapuche, con la “cacería” que llevó a cabo incluyendo balas de goma y de plomo, ni tampoco indagó sobre la inexplicable presencia en la zona del jefe de gabinete del Ministerio de Seguridad argentino, Pablo Noceti, horas antes de la represión.

La abogada también criticó las pericias que hará el Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI) sobre el documento de identidad (DNI) hallado junto al cuerpo de Maldonado a orillas del Río Chubut, para confirmar qué tiempo estuvo sumergido, porque el ingeniero a cargo les dijo que iban a “reproducir las condiciones” en las que fue hallado aunque “no sabemos en qué condiciones estuvo Santiago durante 78 días”.

ANTESALA

El aniversario del caso Maldonado llega apenas una semana después de que el Presidente argentino Mauricio Macri decretase la militarización de las fronteras y habilitase a que las Fuerzas Armadas puedan actuar dentro del territorio, junto a las fuerzas policiales, legitimando la idea de un “enemigo interno”. Sobre esta medida, Heredia señaló: “Vemos con gran preocupación estas medidas de legalizar la militarización interior. Lo que ocurrió (en Pu Lof en Resistencia en 2017) fue la antesala de lo que se venía”.

Este 1º de agosto habrá una movilización en Buenos Aires a las 17 horas y se leerá un documento. Más información en Justicia por Santiago.

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